PAM VIII Plenary Session kicks off in Marseille, France. Peace and dialogue highlighted in messages by H.H. Pope Francis and UN Secretary General, Ban Ki-moon

The 8th Plenary Session of the Parliamentary Assembly of the Mediterranean was inaugurated today in Marseille, France by PAM President, Senator Francesco Amoruso (Italy), PAM Vice-President Hon.

Michel Vauzelle (President of Provence-Alpes-Cote d’Azur Regional Council), and the President of the French National Assembly, H.E. Claude Bartolone, and the President of the French Senate, H.E. Jean Pierre Bel.


More than 200 participants, including parliamentarians from PAM member states, PAM associate countries and organisations, are meeting at the Villa Méditerranée, where PAM is rounding up the activities of 2013.


Special messages by H.H. Pope Francis and H.E. Ban Ki-moon, UN Secretary General,  highlighted the role of the Parliamentary Assembly of the Mediterranean in supporting dialogue and peace in the region.


During the opening session other speeches were delivered by the Deputy Head of the International Cooperation Committee of the Russian Federation Council, Sen. Andrey Klimov and the Director of the European Affairs and Euro-Arab Cooperation Department of the League of Arab States.. Mrs, Omnia Taha.



Speeches for the opening session are herewith included.

Opening Speech

The President

Sen. Francesco Amoruso



It is my pleasure to address today the opening ceremony of the 8th Meeting of the Standing Committees.

I wish to extend my sincere thanks and appreciation to the President of the French Senate, Hon. Jean-Pierre Bel, the President of the National Assembly, Hon. Claude Bartolone, our Vice-President Hon. Michel Vauzelle and the Government of France for the hospitality granted to us.


I also wish to congratulate President Vauzelle on the way he conducted his special assignment conferred by President Hollande, to address the priority issues in the Mediterranean, and I express again my gratitude for the high quality of the document in which he underlined the unique role of PAM in the region.


2013 was a year full of deep changes and incredible challenges. The Arab Spring has permanently transformed the Mediterranean region, and PAM had to adapt its role to this new scenario. As you know, the number and complexity of international crises is growing and changing, so that their impact on many Mediterranean subregions is becoming increasingly severe.


Our Assembly was concerned with the persisting effects of the Syrian crisis, the negotiations between Israel and Palestine, the influence of the domestic conflict in Mali on the Maghreb and the tragedies related to migration flows.


PAM has developed its capacity in rapidly responding to these crisis situations. As a result of our efforts, PAM consolidated its role and became an actor of parliamentary diplomacy highly recognized in the Mediterranean and the international sphere.


One month ago, a PAM high-level mission to the UN Headquarters (UNHQ) in New York was instrumental to brief and exchange views with UN Secretary General, UN High Officials and Permanent Representatives to the UN (Russia and Senegal) on the recent developments in the Mediterranean region, following the two PAM missions to Syria and the Middle East. This final mission came as a round-up of a series of initiatives taken by PAM in the last six months.


Our delegation met with UN Senior Officials from the UN Office for the Coordination of Humanitarian

Affairs (OCHA), the Alliance of Civilisations (UNAOC) and Amb. Diallo, Chairman of the UN Committee on Palestine and Permanent Representative of Senegal to the UN in New York. We had also the pleasure to meet with Amb. Vitaly Churkin, Permanent Representative of the Russian Federation to New York, the UN Department of Political Affairs (UNDPA), the UNDP and Mr. Ola Almgren, Director of the New York Office, United Nations – Organisation for the Prohibition of Chemical Weapons joint mission to Syria.


Briefly I will come back to the Israeli-Palestinian conflict. Last month, on the 5th of December, during the press conference with the US State Secretary John Kerry, the Israeli Prime Minister, stressed “that Israel is ready for a historic peace, and it’s a peace based on two states for two peoples.” Though, he added “It’s a peace that Israel can and must be able to defend by itself with our own forces against any foreseeable threat”. On the Palestinian side, a few months earlier, President Mahmoud Abbas, stated that “You have a commitment from the Palestinian people, and also from the leadership, that if we are offered a just agreement, we will sign a peace deal that will put an end to the conflict and to future demands from the Palestinian side”. This   represents a further step in the path that leads to a conclusion of the peace process, and I hope that all differences, which we watch on television every day, will be solved with the good will of those concerned.


Later, with the First Standing Committee, we will focus on the Syrian crisis, the 5+5 Parliamentary

Diplomacy, the situation of Israel and Palestine, the development of the Western Sahara and the new relations with the Russian delegation.


Furthermore, in the afternoon, our colleague of Morocco, Sen. Lhou Lmarbouh will explain, for the Second Standing Committee, the activities of the PAM Panel on Trade and Investments in the Mediterranean, the collaboration with the EBRD related to the Deauville Partnership, the agenda of the SMEs support and job creation, the energy-related issues and the economic situation in the Region.


Tomorrow morning, our friend Hon. Maria Conceiçao Pereira and her rapporteurs will open the meeting of the Third Standing Committee, during which they will talk about the role of the women in the Arab Spring, the access of people with disabilities to the labour market, the respect of human rights, especially for the refugees in the Mediterranean, and the collaboration between our Assembly and the Anna Lindh Foundation, an NGO we worked with for a long time.


With reference to the tragedy of the sinking of boats laden with migrants seeking a better future, I would like to pay particular attention to the need for our stakeholders, to increase their efforts to prevent similar tragedies from happening again, to fight organized crime that operates these trips of hope – which become too often journeys of death – and to promote a common legislation by all of our members.


This year’s meetings of the Standing Committees and the Plenary Session will be held concurrently for practical and financial reasons. On these grounds, and to avoid two votes on the same documents by the delegates within only a few hours, I would suggest, as it has been discussed this morning with the Bureau, that the vote of today and tomorrow – expressed during the meetings of the Standing Committees – will be considered that of the Assembly. Wednesday will be used by us for a debate on the future strategic activities of the Standing Committees for the two years of work ahead of us.


I would like to point out that all the stages of our formal meetings will be accompanied by the interventions of a series of High-Level speakers.


Additionally, on behalf of our Assembly, today I would like to send the message to the Secretary General of the United Nations, H.E. Ban Ki-Moon, and the Special Envoy of the United Nations and the Arab League on Syria, H.E. Lakhdar Brahimi, to offer participants at the Geneva II International Conference, scheduled to coincide with our Plenary Session, our full and unconditional support for the achievement of a concrete and real peace in Syria.


In addition, on the margin of this meeting, I would also like to meet with the Heads of delegations of the PAM Member States coming from the Western Mediterranean 5 + 5 Dialogue, for a brief exchange of views on the future work. I would also like to make a reference to the message delivered by our former President Fayez Tarawneh at the Plenary Session of Malta, which was followed by my statement to the Presidents of the National Parliaments of the member countries of the Group of South-Eastern Europe, almost all members of the PAM, with the exception of Bulgaria and Moldova.


I would like to remind you that the PAM Secretariat is available to them for the facilitation of the group’s parliamentary dimension, without any financial costs, and without the necessity to create another Secretariat, which bears upon the budget, already severely limited, of National Parliaments.


I wish to express you my highest satisfaction in welcoming you at the VIII meeting of the PAM Standing Committees.


Allow me to add that I’m proud of the work carried out by the Members of the Standing Committees, the Bureau and the Secretariat of the Parliamentary Assembly of the Mediterranean.




Marseille, à l’invitation du Parlement français – lundi 20 janvier 2014 Discours de M. Jean-Pierre Bel

Sous embargo jusqu’au prononcé. Seul le prononcé fait foi.



Monsieur le Président de l’Assemblée parlementaire de la Méditerranée,

Monsieur le Président de l’Assemblée nationale, Chers collègues Présidents,

Mesdames et Messieurs les Parlementaires,

Chers amis de la Méditerranée,


Comme l’ont fait les orateurs qui m’ont précédé à cette tribune, et singulièrement mes amis Claude Bartolone, Président de l’Assemblée nationale et Michel Vauzelle, Vice-président de votre assemblée et Président de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, permettez-moi à mon tour de vous souhaiter à tous une très chaleureuse bienvenue dans cette belle cité de Marseille, qui est, je crois, une sorte de « concentré de Méditerranée ». Tout au long de l’année 2013, Marseille, capitale culturelle européenne, a en effet accueilli des artistes de toute la région. Elle a confirmé, non pas ce que nous savons, mais plutôt ce que nous « ressentons » ; car c’est bien une affaire d’atmosphère, de sensations. Nous sommes ici dans une ville qui est une formidable ode au métissage et donc à la modernité.


Cette Villa Méditerranée, où se tiennent nos travaux, et le Musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée (le MUCEM) à deux pas d’ici, portent haut cette vocation de carrefour des lieux, des temps et des cultures.


Nous sommes tous ici rassemblés par un espace partagé, par une « mer » qui nous unit plus qu’elle ne nous sépare.


Ce qu’incarne et défend votre assemblée, c’est que la Méditerranée n’est pas la mer du passé. Elle est aujourd’hui, comme hier, et peut-être plus encore qu’hier, aussi centrale que stratégique.

Si nous sommes ensemble aujourd’hui, c’est parce que nous sommes liés par une histoire millénaire. C’est parce que depuis quelques années, nous réalisons que notre avenir est commun et qu’il nous faut le penser ensemble. Nous avons compris que nos destins sont inséparables. La modernité n’est pas occidentale, pas plus qu’elle n’est d’un continent ou d’un autre. Elle est dans l’échange, dans le métissage. A nous de choisir quels liens nous voulons construire.


Cet espace que nous avons en partage, il est je crois, pour toute une série de raisons, l’espace à même de préfigurer le nouvel équilibre du monde.


A la jonction des continents africain, européen et asiatique, au coeur de la rencontre entre Orient et Occident, entre Nord et Sud, la Méditerranée est un berceau de civilisations. Elle est le lieu de naissance des trois monothéismes. Elle est, comme le dit Edgar Morin, la mer qui « sut faire passer Aristote de Bagdad à Fès avant de le faire parvenir à la Sorbonne ».


Mer d’échanges et de passage, elle est le lieu d’une civilisation exceptionnelle qui a balisé, au fur et à mesure de son déploiement, les trajectoires de notre culture et a fixé, l’un après l’autre, les repères majeurs de notre histoire.


Elle a fait de nous les dépositaires d’un héritage où cohabitent, pour reprendre les mots que votre

Charte emprunte au professeur Joseph Maïla « l’alphabet phénicien, le concept grec, le droit romain, le monothéisme sémite, l’ingéniosité punique, la munificence byzantine, la science arabe, la puissance ottomane, la coexistence andalouse, la sensibilité italienne, l’aventure catalane, la liberté française et l’éternité égyptienne ».


L’Assemblée parlementaire de la Méditerranée continue le fil de notre histoire commune. Elle contribue à relever les défis d’une réalité plus complexe, qui risque parfois de mettre en péril ces liens que je viens de décrire.


Car la réalité géopolitique de cette région est tout autre, avec des problématiques différentes selon les pays. C’est une réalité faite de ruptures, principalement économiques et socioculturelles.


Et ces ruptures s’articulent autour de fractures qui s’aggravent.


Une fracture démographique, qui voit le Sud exercer une pression de plus en plus forte sur le Nord.

Une fracture migratoire, dans un espace où l’obtention de visas du Sud vers le Nord, et même entre les pays arabes, pose un grand nombre de difficultés.

Une fracture économique et sociale avec la richesse du Nord qui s’impose parfois brutalement au Sud, moins favorisé (même s’il n’a pas l’apanage de la pauvreté). Avec aussi la quasi disparition du modèle patriarcal au Nord, alors qu’il demeure prégnant au Sud.


Les défis qui se posent à nous sont nombreux.


Alors que les négociations israélo-palestiniennes peinent à trouver un nouveau souffle, la Méditerranée orientale est désormais dramatiquement minée par le cruel conflit syrien, dont l’impact sur les pays voisins, Liban, Turquie ou Jordanie, ne cesse de s’alourdir de jour en jour.


Les « printemps arabes » ont soulevé beaucoup d’espoirs. Ils ont illustré le courage et la détermination de peuples dont la jeunesse réclame des réformes de liberté et d’égalité. Ils demeurent une puissante promesse de démocratie et d’avenir commun.


Mais ils ont pour l’heure entraîné dans leur sillage une instabilité politique qui tarde à s’apaiser.


La rive européenne n’est pas à l’abri des difficultés. La crise économique et financière a eu des conséquences très dures pour les pays du Sud de l’Europe, comme la Grèce, l’Espagne ou le Portugal, qui ont dû mettre en oeuvre des politiques drastiques d’assainissement de leurs finances publiques, aux conséquences lourdes pour les populations.


Je veux aussi évoquer le drame des migrants d’Afrique, qui se lancent de plus en plus nombreux à l’assaut de la Méditerranée pour gagner les rives du Nord, dans une traversée qui souvent leur est fatale. Dans ce contexte difficile, deux voies sont possibles :


–  Soit nous nous crispons sur nos difficultés et la Méditerranée pourrait devenir le champ clos d’une forme de

« choc des civilisations » – c’est le risque de voir notre mer commune devenir une véritable frontière.

–  Soit nous laissons de côté ces thèses qui opposent des cultures et des peuples dont je viens de décrire les liens anciens, et nous consolidons les « ponts » qui sont à l’origine de notre histoire commune.


C’est bien sûr cette deuxième voie que nous devons choisir. Mais sans oublier qu’elle est exigeante. Car les défis sont immenses. C’est justement pour cela que votre Assemblée a un rôle essentiel à jouer pour créer un climat de confiance ; pour entretenir un dialogue régulier. Développement économique, protection de  l’environnement – avec les enjeux de la dépollution de la Méditerranée – transition énergétique, formation des jeunes, voici les priorités de demain.


Votre assemblée permet les échanges d’expériences, la confrontation des idées et des visions et surtout, elle renoue avec ce cercle vertueux qui, depuis toujours, relie nos pays entre eux, en faisant les acteurs d’un destin commun. Aujourd’hui, c’est tous ensemble que nous pouvons trouver des solutions aux crises et aux heurts qui déstabilisent notre région.


Vous incarnez, Mesdames et Messieurs, le lieu de résonnance de cette « Méditerranée de projets » chère à notre Président de la République et pour laquelle notre ami Michel Vauzelle a fait des propositions très intéressantes dans un récent rapport au Premier ministre. Il y met en avant le rôle essentiel de la jeunesse et des sociétés civiles. Les jeunesses de tous nos pays, elles portent notre avenir commun. Ce sont elles qui nous préserveront de « l’avènement d’un temps sans promesses » pour reprendre les mots qu’employait Emmanuel Levinas peu après la chute du mur de Berlin.


Les réalisations concrètes ne voient le jour que dans cet esprit constructif qui est le vôtre. A l’image de notre mer commune, vous êtes comme un pont entre nos différences. Vous contribuez à ce que la Méditerranée, jamais, ne devienne un mur infranchissable. Car les murs invisibles, ceux qui se construisent dans la peur de l’autre, sont parfois les plus coriaces.


Monsieur le Président, mes Chers collègues, Mesdames et Messieurs les parlementaires, ici même, au début du mois de décembre dernier, a été lancé un « manuel commun d’histoire méditerranéenne », élaboré par les historiens de huit pays du Nord, du Sud et de l’Est de la Méditerranée. Il propose une lecture régionale de notre histoire commune.


Cette heureuse initiative, c’est justement l’exemple d’une démarche de dialogue et de coopération, remède au pire des maux dont procèdent bien souvent les pires violences : l’ignorance de l’autre.


Ce que je vous souhaite, Monsieur le Président, mes Chers Collègues, Mesdames et Messieurs les

Parlementaires, c’est que vos travaux vous conduisent à une vision commune, non pas de notre passé mais de notre avenir, qu’il nous revient désormais d’écrire ensemble.

Je vous souhaite d’excellents travaux.

Je vous remercie.